Η υποχώρηση των ούλων μπορεί να λάβει γενικευμένη μορφή ή τοπική μορφή δηλαδή να περιορίζεται σε ένα ή λίγα σημεία στο στόμα.

Η αιτιολογία μπορεί να σχετίζεται με κάποια γενικευμένη πάθηση όπως χρόνια περιοδοντίτιδα  ή σε τοπικό επίπεδο μπορεί να σχετίζεται με κακό βούρτσισμα, την πρόσφυση κάποιου χαλινού, ορθοδοντική μετακίνηση κ.α.

Η υποχώρηση του ούλου σε κάποιο σημείο μπορεί να οδηγήσει σε αυξημένη κατακράτηση πλάκας και ανάπτυξης φλεγμονής  που με τη σειρά της μπορεί να προκαλέσει επιδείνωση της υφίζησης. Ακόμα η αποκάλυψη της ρίζας του δοντιού μπορεί να προκαλέσει υπεραισθησία σε ερεθίσματα όπως σε κάτι κρύο, να οδηγήσει στην ανάπτυξη τερηδόνας της ρίζας ενώ μπορεί να αποτελεί και αισθητικό πρόβλημα.

Η αποκατάσταση είναι εφικτή σε πολλές περιπτώσεις και γίνεται χειρουργικά συνήθως σε συνδυασμό με τη χρήση μοσχεύματος που λαμβάνεται από άλλο σημείο του στόματος.